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 Quartier Matonge
  Matongé

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Description (historique/actualité/....) :

Matonge (parfois écrit Matongé mais toujours prononcé comme s'il y avait 'gh') est un quartier à la limite septentrionale de la commune d'Ixelles.

Le quartier est caractérisé par une forte densité de population africaine, principalement congolaise. Il tire son appellation actuelle d'un quartier de Kinshasa, Matonge (ancien Camp Renkin), situé dans la commune de Kalamu.

Situation

Le quartier Matongé est situé essentiellement dans un triangle formé par :
- la chaussée de Wavre
- la chaussée d'Ixelles
- la rue de la Paix

Ce triangle comprend donc la galerie d'Ixelles, le quartier Saint-Boniface et la Porte de Namur.

Le quartier trouve son origine dans la présence non loin de la "Maisaf" (la Maison Africaine) lieu de rencontre des Africains, la résidence universitaire des étudiants congolais à qui la Belgique avait octroyé des bourses, à la fin des années 1950.

Le siège de la Maison des Colonies se trouvait également non loin de là ainsi que l'Union des Femmes Coloniales, à une centaine de mètres dans la rue de Stassart. Les femmes des colons étaient préparées pour rejoindre leur congénère, le grand voyage pour le Congo se préparait dans le quartier Matonge.

Après l'indépendance du Congo le flux des migrants augmente, et des boutiques s'ouvrent (dans les années 1970 : encore aucune en 1969 !) dans la galerie d'Ixelles : cafés, restaurants, bijouteries, salons de coiffure, magasins de wax et épiceries exotiques prolifèrent. Matonge devient l'un des hauts lieux de l'élégance africaine.

Matonge n'est pas un ghetto. Plus de 45 nationalités noires-africaines sont présentes dans le quartier. Les latinos, les 'ex-belgo-congolais' et amoureux de l'Afrique viennent flâner et faire leurs courses dans le quartier. La population résidente est multi-culturelle.

Si à ses origines, le quartier était essentiellement fréquenté par des Congolais, il s'est aussi développé grâce à d'autres Africains (Rwandais, Burundais, Maliens et Sénégalais).

Le quartier subit une pression immobilière importante : il est en effet situé entre le quartier européen et le quartier luxueux de l'avenue Louise.

Chaque année, depuis 2001, une fête multiculturelle de la solidarité et du rapprochement, Matonge en couleurs, est organisée dans le quartier.

Source

- Wikipedia FR: http://fr.wikipedia.org/wiki/Matonge_%28Ixelles%29