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 Eglise Saint-Jean-Baptiste

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Description (historique/actualité/....) :

On a retrouvé des traces écrites indiquant qu'il existait déjà une paroisse Saint-Jean-Baptiste en 1174.

En 1931-1932, une nouvelle église fut construite.

Les deux églises

Peu de gens le savent mais la nouvelle église ne fut pas construite sur l'emplacement de l'ancienne.
Le nouveau bâtiment en construction côtoya même plusieurs mois l'ancien bâtiment calciné.

L'ancienne église était située quelques mètres (juste) en face de l'actuel bâtiment. Lorsqu'on arrivait par la rue du Comte de Flandre l'ancienne église (à la façade sombre) obturait donc la vue et la rue se divisait en deux (cf photo).

On peut imaginer qu'une fois l'ancienne église (première pierre le 20 mai 1834 et la consécration le 26 mai 1836; architecte Louis Spaak) démolie, l'espace dégagé créa une place qu'on appelle à présent parvis Saint-Jean-Baptiste (en néerlandais : Sint-Jan-Baptistplein).

En 1912 déjà les architectes V. Degand et F. Van Stichel dressent les plans d'une nouvelle sur le même site (en 1913, coût estimé à 599.853 francs).
En 1919, après la Première Guerre mondiale, le coût est déjà estimé à 1.593.962 francs. La commune décide donc de demander à l'architecte Joseph Diongre de tracer les plans pour une église moins coûteuse tout en ayant la même superficie.
Les travaux commencent en 1931, ils ne durent que 15 mois ! (première pierre le 11 mai 1931).

La nouvelle église Art-Déco

Style : Art-Déco.
Bâtiment remarquable.
Construction: 1930-1933
Architecte : Joseph Diongre.

A noter le haut-relief du sculpteur Aebly.

L'église se caractérise par une utilisation important du béton (seules deux autres églises à Bruxelles sont dans ce cas : église Saint-Augustin et église Sainte-Suzanne).

Elle fut classée en 1984; (la première demande de classement date du 17 septembre 1976).

Actualité 2008

La commune annonce la rénovation de l'intérieur de l'église.

Sources

- http://www.opt.be : Information Touristique Wallonie-Bruxelles
- "Bijdrage tot de geschiedenis van Sint-Jans-Molenbeek" Antoon-Willem Maurissen (1980); Consulté par Frans Ringoot.